Таскиги: один із самих жорстоких експериментів на людях

104

40 років поспіль уряд США ставило грандіозний експеримент. 600 заражених сифілісом чорних селян з Алабами отримували плацебо і миш’як, хоча нормальні ліки вже існували. Метою експерименту було не вилікувати хворих, а спостерігати за тим, як саме вони вмирають. Ніякої наукової користі — тільки безумство, яке тривало з 30-х по 70-е.
«Безкоштовний аналіз крові, безплатне лікування та державні лікарі. Навіть якщо у вас погана кров, ви не безнадійні! Приходьте та приводьте всю свою сім’ю!» — такими оголошеннями був обвішаний мало не кожен будинок у містечку Таскиги в 1932 році. Тут вирувала епідемія сифілісу, так і без неї місцеве населення потерпало від антисанітарії і маси інших хвороб.

Таскиги був злиденній непривітної дірою в Алабамі, так що місцеві жителі вхопилися за можливість безкоштовної медичної допомоги. Ось тільки лікувати їх ніхто особливо і не збирався. Уряд використовувало місцеве населення як матеріал для експериментів. Місто став секретним полігоном для дослідження сифілісу. Лікарі не тільки не виліковує хворих, але навіть сприяли поширенню епідемії.
Найгірше те, що городяни залишалися піддослідними щурами, зараженими сифілісом, навіть коли в іншому світі вже з’явилося ліки від нього. Їх навмисно ізолювали так, щоб вони не змогли отримати допомогу від інших лікарів.
Мета дослідження полягала в тому, щоб дозволити пацієнтам померти від сифілісу. Лікувати їх в плани не входило.
Звучить як звичайна теорія змови. Однак уряд США офіційно визнав існування цього досвіду і вибачився перед жителями Таскиги, а Білл Клінтон, під час перебування президента, особисто приніс їм вибачення від імені нації.
Але сталося це лише в 1997 році. А поки на дворі 1932 рік — сифіліс вирує в південних штатах, особливо серед жебраків і чорношкірих, і всім на них начхати. Причини — банальні: расизм (більшість жителів Таскиги — чорні) і неуцтво. Причому невігластво як пацієнтів, так і лікарів. З бідняками зрозуміло — вони поняття не мали про природу сифілісу, але лікарі були трохи краще.
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Тоді для пояснення хвороб використовували типову фразу «погана кров». Бідний і хворий — погана кров. Чорний і хворий — погана кров. Багатий і хворий — стривайте, тут потрібна лікарська допомога і науковий підхід! Тому коли в місто приїхали лікарі і організували безкоштовний прийом пацієнтів, місцеві жителі просто молилися на них.
Доктора під проводом Кларка Талиаферро пообіцяли всім, хто хоче взяти участь в експерименті, безкоштовний проїзд, безкоштовне лікування і (а ось тут вже варто задуматися) безкоштовне місце на кладовищі і похорон. Зараз важко зрозуміти, наскільки чисті помисли були Кларка Талиаферро. Виглядає все так, ніби він справді хотів допомогти і був сповнений рішучості знайти ліки від сифілісу.
Ось тільки альтруїзм дослідників не витримав зіткнення з реальністю. Велика депресія все зіпсувала: проект позбавили фінансування і повинні були закрити. Талиаферро фактично витиснули з керівної посади, і його місце зайняв Олівер Венгер — помічник, який виявився набагато цинічніші і, в поганому сенсі, далекогляднішим.
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Олівер Венгер
Завдяки його зусиллям продовжили експеримент, причому на довгі 40 років. Тільки вся суть роботи була поставлена з ніг на голову. Амбітний Венгер продав душу дияволу і охоче проміняв роль лікаря на роль такого собі напівбога, який розпоряджається людськими життями так, немов це піддослідні тварини.
У розпорядженні Венгера виявилися 600 чоловік з місцевих чорношкірих наймитів. 399 з них були хворі сифілісом, 201 — без цього захворювання, це була контрольна група. До 40-х років ще можна було сказати, що піддослідних дійсно лікували: їм давали різні препарати, але майже всі вони були неефективні. Причому на той момент це і так, загалом-то, було відомо — ніякого практичного сенсу в такому лікуванні не було.
Хворим давали токсичні препарати на основі ртуті, вісмуту та миш’яку. Деяким, ніби як, навіть допомагало. Деяких вбивало. Більшості робило тільки гірше. Підхід, як ви розумієте, застарілий навіть у 30-е. В 40-х роках сталося щось, що остаточно дає право називати експеримент злочинним:
Ліки від сифілісу було знайдено. Але піддослідним про це не сказали.
Експеримент у Таскиги тривав до 1972 року. 30 років місцевих жителів тримали в невіданні про те, що весь світ вже лікує їх недугу за допомогою пеніциліну. Їм давали плацебо в очікуванні того, як вони стануть матеріалом для розтину.
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Експериментатори просто хотіли з’ясувати, помирають чи чорні від сифілісу так само, як білі (цих-то вже досліджували). Виявилося, що так, симптоми і страждання — ті ж самі. Вражаюче відкриття, для якого знадобилося 40 років і сотні людських життів.
Але як дослідникам вдавалося водити за ніс стільки людей протягом майже півстоліття? Невже ніхто не спромігся з’їздити в інше місто або звернутися до інших лікарів? Домогтися цього, що не дивно в такому експерименті, вдалося завдяки підлості.
Величезну роль у дослідженні Таскиги зіграла медсестра Юніс Ріверс — ще один лиходій цієї історії. Вона сама була чорношкірою і зуміла втертися в довіру до місцевих жителів. Юніс зуміла домогтися такої популярності, що чорні взагалі вважали, ніби все «лікування» — це її особиста заслуга, а вона — ну просто ангел, який прилетів з небес, щоб лікувати їх від «поганої крові».
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Юніс Рівер — медсестра, яка піднялася до координатора проекту
Авторитет її був такий, що всю цю богадільню почали звати не інакше, як «Притулок міс Ріверс». І адже вона чудово знала про суть експерименту. Вона була в курсі і про новітні методи лікування, і про токсичність миш’яку і ртуті, і про те, що пацієнтам дають, в кращому випадку, пустушки. І всі ці 40 років вона була справжнім стрижнем експерименту. Все трималося на її плечах.
Навіщо вона це робила, невже їй було не шкода своїх чорних братів, що вмирають в муках? Відповідь до жаху простий: завдяки експерименту вона зуміла стати фактичним керівником проекту. Її влада була настільки велика, що з часом вона виявилася найвпливовішою персоною в усьому місті Таскиги.
Вся схема звалилася завдяки людині на ім’я Пітер Бакстан. Його запросили стати частиною експерименту в Таскиги, але, дізнавшись про реальне підґрунтя дослідження, він відмовився від роботи і кілька років витратив на спроби зупинити його. У 1966 році він почав слати листи у всілякі медичні інстанції, однак це виявилося безглуздо — вони підтримували дослідження в Таскиги як «перспективні» та «науково важливі».
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Все змінилося тільки в 1972 році, коли стараннями Бакстана історія стала всенародним надбанням. Про Таскиги написали Washington Star і New York Times. Сенатор Едвард Кеннеді скликав слухання в конгресі США. По країні пройшла хвиля протестів. Спеціально призначена конгресом комісія постановила, що експеримент є марним і антигуманним, і він був прикритий.
Жертвам експерименту виплатили 10 мільйонів доларів. До цього моменту в живих залишилося лише 74 піддослідних з 600. 28 померли від самого сифілісу, ще сотня — від викликаних ним ускладнень. Багатьом не дозволило дожити до 1972 року підірване «лікуванням» здоров’я.
В ході експерименту 40 дружин заразилися від своїх чоловіків, і ще 19 дітей народилися з вродженим сифілісом.
Інакше кажучи, в результаті експерименту хворих стало тільки більше. Може здатися дивним: чому люди, знаючи про те, що хворі на венеричні захворювання, заводять дітей? Відповідь полягає в тому, що вони й не знали. Їм всі 40 років говорили про те, що у них «погана кров» та інформаційно ізолювали від світу. Це було «Шоу Трумана», придумане цілковитими психопатами.
До речі, Юніс Ріверс спокійно дожила до 1986 року. У 1977 році вона навіть удостоїлася інтерв’ю для проекту «Історія чорних жінок», де показана героїнею і жертвою, яку теж обманом затягли в Таскиги. Чертовски складно повірити в таке, враховуючи що під кінець вона була його офіційним координатором.
Таскиги: один из самых жестоких экспериментов на людях доказательства
Тим, кому цікава ця історія, радимо прочитати статті у Washington Post і New York Times, які свого часу допомогли розповісти правду про Таскиги.