Британська військова льотчиця приголомшила всіх у день свого 100-річного ювілею!

187

Мері Еліс — одна з відчайдушно хоробрих дівчат, які служили під час Другої Світової війни в британській військовій авіації. І зараз, коли вона вже давно на пенсії, вона продовжує залишатися такою ж відчайдушно хоробрий, як і в юні роки.

На свій столітній ювілей льотчиця зробила собі подарунок — знову сіла за штурвал «спитфайра» — такого ж, яким вона керувала під час війни!

Мері Еліс завжди відрізнялася відчайдушною хоробрістю. У 1938-му році 20-річною дівчиною вона захопилася авіацією і стала вчитися літати на літаку. Польоти захопили її. Три роки вони залишалися для неї хобі. Але в 1941-му, почувши по ВВС про те, що армія шукає дівчат для служби в авіаційних частинах, вона без вагань пішла добровольцем. «Ця війна була викликом, — згадувала вона на вечорі, присвяченому 100-річному ювілею. — Я вважала за необхідне зробити хоч щось. Я літала постійно і навчилася літати на багатьох типах літаків. Але найбільше я люблю «спітфайр». Він — символ свободи!» Всі чотири роки війни вона перегоняла літаки з авіаційних заводів на лінію фронту.

Незважаючи на те, що всі знали про відчайдушній хоробрості Мері Еліс, її рідні та друзі були в шоці, дізнавшись, який подарунок вона приготувала собі на сотий день народження. В цей день Мері вирішила, ні багато ні мало, піднятися в повітря на улюбленому «спитфайре». І їй це вдалося! В цей день над Західним Сассексом пролетіли два «спитфайра» часів війни. В одному з них сиділа Мері Еліс з другим пілотом. А другий став несподіваним і зворушливим подарунком для військової льотчиці. це була та сама машина, яку Мері доставила на фронт у 1944-му році. На ній були навіть надряпані її ім’я та адресу польової пошти — як зізналася сама Мері, вона зробила це в надії на те, що льотчик, якому дістанеться літак, вирішиться на знайомство, і може бути, у них трапиться роман.

На швидкості більше 400 кілометрів на годину 100-річна Мері Еліс хвацько пролетіла над Західним Сассексом. Після 15 хвилин польоту вона розвернула літак на зворотний курс і передала управління другому пілотові, а сама просто насолоджувалася відчуттям польоту!

Втім, це був далеко не самий сміливий вчинок у житті Мері Еліс. Незважаючи на те, що вона не воювала з ворогом на лінії фронту, а лише перегоняла літаки на фронт і з фронту в ремонт, вона не раз брала своє життя небезпеці. У загальній складності, в жіночій авіачастини служило 166 жінок-пілотів. 14 з них загинули за роки війни. Мері довелося освоїти 50 типів літаків, вона провела в повітрі близько 1100 годин. Кілька разів їй доводилося переганяти в ремонт підбиті машини, літати на яких було просто небезпечно. Вона двічі падала разом з машиною, один раз її літак був підбитий. Вона чітко пам’ятає перший літак, пригнаний нею на фронт, — бомбардувальник «Веллінгтон». Коли вона вийшла з кабіни на військовому летовищі зустрічали її льотчики запитали, де пілот. «Я пілот», — відповіла вона, але люди не повірили їй до тих пір, поки не обшукали кабіну, підозрюючи, що стали жертвами дурного жарту.

І сьогодні Мері Еліс бадьора і духом, і тілом. Досі вона не користується ні очками, ні тростиною. Приземлившись після польоту в свій столітній ювілей, Мері випила келих шампанського зі своїм другим пілотом, керуючим директором льотної академії Бултби Меттом Джонсом. «Спочатку я боявся віддати Мері штурвал,- зізнався Джонс. — Але мої побоювання були марні: вона впевнено та легко вела машину. Тепер я розумію, як вона перегнала стільки машин на фронт, маючи на руках лише карту і компас! Я просто щасливий знайомству з такою чудовою льотчицею, яка, до того ж, старше мене на цілих 60 років!»